Conejo

Conejo

Conejos y liebres, nombre com√ļn de ciertos mam√≠feros que se caracterizan por presentar el cuerpo recubierto de un pelaje denso y suave, por sus orejas largas y por carecer de cola, o si la tienen, por ser muy corta.

Los conejos paren crías que nacen desnudas, sin pelo, con los ojos cerrados e incapaces de caminar. Además, son animales gregarios que viven en madrigueras formando colonias (la excepción son el conejo de cola de algodón y el tapetí, que no excavan madrigueras ni tienen hábitos sociales). Las especies designadas como liebres nacen completamente cubiertas de pelo y con los ojos abiertos; los adultos no excavan madrigueras, hacen nidos simples sobre el suelo o entre la vegetación y no son gregarios. Otras características que diferencian a los conejos de las liebres es que éstas suelen ser más grandes, tienen las patas traseras más largas y las orejas también más largas, manchadas de negro en la punta; además los cráneos de ambas especies son completamente diferentes.

Los conejos y las liebres se distribuyen por todo el mundo y comparten algunas caracter√≠sticas comunes. Suelen ser de color casta√Īo, gris o blanco; algunas formas norte√Īas tienen una capa blanca en invierno y recuperan la capa oscura en verano. Presentan una hendidura en la mitad del labio superior. Las orejas son m√°s largas que anchas en todas las especies. Poseen cinco dedos con garras. Las extremidades posteriores son mucho m√°s largas que las anteriores y est√°n adaptadas para la carrera. Aunque inermes, poseen un o√≠do y un olfato bien desarrollados que les protegen frente a los depredadores, a la vez que sistemas de alarma como el tamborileo. Algunos realizan carreras cortas y enseguida buscan una madriguera para refugiarse; otros conejos y liebres son grandes corredores que se lanzan a espacios abiertos donde pueden alcanzar 70 km/h de velocidad.

Ambos grupos son muy prol√≠ficos, paren una camada numerosa, entre tres y ocho cr√≠as, y se reproducen entre cuatro y ocho veces al a√Īo; el periodo de gestaci√≥n dura cerca de un mes, las cr√≠as alcanzan la madurez sexual a los seis meses de edad y su longevidad es de unos diez a√Īos. Estos animales, que pesan entre uno y cinco kilogramos, y miden entre 30 y 60 cm de longitud, se alimentan de materia vegetal, incluida la corteza de los √°rboles. Su h√°bitat preferido son zonas de suelo suelto y seco que les permita excavar sus madrigueras, y con matorral suficiente que les ofrezca refugio. Los conejos y las liebres son especies cineg√©ticas importantes, muy apreciadas por su piel y su carne; sin embargo, tambi√©n constituyen plagas para la agricultura en algunos lugares y pueden destrozar plantaciones de √°rboles y cultivos enteros.

El conejo com√ļn o conejo salvaje se ha difundido, desde hace ya muchos siglos, por todos los pa√≠ses c√°lidos y templados de Europa. En la actualidad se encuentra tambi√©n en el continente americano, Australia y Nueva Zelanda. Se adapta a cualquier ambiente que pueda garantizarle hierba para alimentarse y un terreno en el cual poder excavar sus madrigueras. Es un animal sobre todo nocturno y social, ya que viven en grupos en los que se establece una precisa jerarqu√≠a. Esta especie es bastante prol√≠fica y vorac√≠sima y constituye en algunas regiones un enemigo para los cultivos y los pastos destinados al ganado.

Hay varias especies de distribución restringida como el teporingo o conejo de volcán, que es una especie que vive en una zona de colinas volcánicas restringida cerca de México capital.

La mixomatosis es una enfermedad vírica que afecta a los conejos. Los animales enfermos presentan una conjuntivitis purulenta y desarrollan tumores en la piel.

Los conejos de cola de algodón son especies muy prolíficas que reciben este nombre por el pelaje blanco de su cola que recuerda a una bola de algodón. Existen numerosas especies que se distribuyen desde Canadá hasta América del Sur.

El conejo dom√©stico deriva del conejo salvaje originario de Europa y √Āfrica, y hay por lo menos 66 variedades diferentes. Algunas de ellas son: la variedad de Angora, la belga, la alemana, la del Himalaya, la de Siberia, la de Patagonia y la Flamenca. Las caracter√≠sticas externas del conejo dom√©stico son muy variables, como por ejemplo el color, que puede ser blanco puro o totalmente negro, o la longitud del pelaje, que var√≠a de corto a largo. En caso de peligro, los conejos dom√©sticos se avisan unos a otros golpeando el suelo de forma caracter√≠stica con sus patas traseras. La utilizaci√≥n que el ser humano ha hecho de estos animales es muy amplia; se cr√≠an como mascotas, para estudios gen√©ticos, para experimentos de laboratorio y para consumir su carne o emplear su piel en la fabricaci√≥n de prendas de vestir.

Los conejos han sido introducidos en Sudam√©rica, Java, Australia, Nueva Zelanda y varias islas oce√°nicas por todo el mundo. Un ejemplo claro de la r√°pida expansi√≥n de estos animales es el caso de Australia y Nueva Zelanda. En este √ļltimo lugar, se introdujeron siete individuos cerca de la localidad de Invercargill, hacia el a√Īo 1860. Poco tiempo despu√©s, el n√ļmero de individuos se multiplic√≥ y su control se convirti√≥ en un problema muy serio. En Australia, apareci√≥ un virus mortal que afect√≥ a los conejos y en 1951 empez√≥ a promocionarse el empleo artificial de este virus para controlarlos. La enfermedad que produc√≠a el virus es la mixomatosis. Este proyecto tuvo √©xito s√≥lo en aquellas zonas donde hab√≠a suficiente agua para que pudiera haber mosquitos, pues √©stos son los vectores que transmiten la enfermedad. Sin embargo, √©sta se extendi√≥ a Europa, provocando la muerte de gran parte de la poblaci√≥n de conejos en Gran Breta√Īa, B√©lgica, Francia y Espa√Īa, donde estos animales juegan un papel muy importante en la dieta de determinados depredadores, como lobos y √°guila

Para algunos autores la liebre de Europa, √Āfrica y Asia se incluye en una sola especie de gran plasticidad ecol√≥gica. Otros considerar√≠an a √©sta como la liebre mediterr√°nea, de menor tama√Īo, distribuida en √Āfrica, Asia oriental, en la pen√≠nsula Ib√©rica y peque√Īas zonas de Italia; y la liebre europea, de la mayor parte de Europa y Asia occidental. En Espa√Īa coexisten las dos.

La liebre variable se distribuye por toda Europa y también en Norteamérica y se caracteriza por presentar orejas más cortas que la especie anterior y tener la cola enteramente blanca.

La liebre de California se distribuye por el oeste de Estados Unidos y Canadá hasta México. Es el animal más rápido entre todos los conejos y liebres, alcanzando velocidades de unos 70 km/h; además puede cubrir una distancia de entre 4,5 y 6 metros en un solo salto. Se sabe que estas liebres pueden ser vectores en la transmisión de la tularemia, una enfermedad bacteriana que puede afectar a los seres humanos.

Clasificaci√≥n cient√≠fica: los conejos y las liebres pertenecen a la familia de los Lep√≥ridos, dentro del orden de los Lagomorfos. El conejo com√ļn es la especie Oryctolagus cuniculus, el conejo de volc√°n es Romerolagus diazi y el conejo de cola de algod√≥n pertenece al g√©nero Sylvilagus. El nombre cient√≠fico de la liebre com√ļn es Lepus capensis (si se consideran dos especies, Lepus capensis es la especie mediterr√°nea, y Lepus europaeus la europea). La liebre variable es Lepus timidus y la liebre de California Lepus californicus.

Posted by seosys

This article has 8 Comments

  1. hola¬° estos conejos estan hemosisima mente presioso son una bola de algodon pero algunos son mas lindos o menos peludos pero me gusta todoslos animales pero mas los perros son una cosa presiosa les mando saludos

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