Canguro

canguro

Canguro, nombre com√ļn de ciertos mam√≠feros marsupiales que viven en Australia, Nueva Guinea y algunas islas adyacentes. Los canguros se caracterizan por presentar una bolsa abdominal, denominada marsupio, donde transportan a sus cr√≠as reci√©n nacidas.

Las cr√≠as de canguro nacen desnudas y en estado muy poco desarrollado. Tendr√° que pasar un mes antes de que las orejas, los ojos o las patas traseras se hayan desarrollado del todo. El jovenc√≠simo canguro se desplaza a trav√©s de un sendero de pelo previamente preparado y lamido por la madre hasta que alcanza la bolsa del marsupio. Una vez aqu√≠, la cr√≠a se engancha de una mama y no terminar√° su desarrollo hasta que pasen entre cinco y nueve meses, periodo que var√≠a seg√ļn la especie.

El canguro arborícola de Lumholtz habita en la pluvisilva tropical de Queensland, y es un testigo del contacto que existió en la era glaciar entre la isla de Nueva Guinea y Oceanía. Cuando gran parte del agua de la Tierra se encontraba helada y el nivel del mar era mucho menor al actual, muchas especies podían pasar con libertad a través del puente de tierra que unía ambas islas. Como ocurrió con otras especies de la pluvisilva, el canguro arborícola de Lumholtz se quedó aislado de sus parientes más próximos cuando, al descongelarse los hielos, el agua inundó la franja de tierra que servía de puente entre ambas regiones, y que hoy es el fondo del estrecho de Torres.

Existen unas 65 especies de canguros que se clasifican en dos grandes familias. La primera familia, la de los Macrop√≥didos, incluye a los grandes canguros, entre ellos el canguro rojo, el gris, los ualab√≠es o wallab√≠es y el cuoca. La otra familia, la de los Potoro√≠nos, la forman especies de menor tama√Īo como las ratas canguro, los betongs y los potor√ļs. Los canguros de mayor tama√Īo son el canguro rojo y el canguro gris, que pueden medir hasta 2 m de longitud y pesar 85 kg. La especie m√°s peque√Īa es la rata almizclera marsupial que mide unos 30 cm de longitud y tienen un aspecto similar al de una rata.

El canguro rojo es una de las especies de canguro mejor conocidas y de mayor tama√Īo que existen. Puede alcanzar una longitud corporal de 2 m, sin incluir la cola. Es un animal terrestre que se alimenta exclusivamente de pastos y de otra vegetaci√≥n que encuentra en bosques y sabanas.

Los ualabíes son marsupiales australianos que pertenecen a la familia de los Macropódidos. Esta especie, la de cuello rojo, a diferencia de otros ualabíes, es habitualmente solitaria. Esta madre y su cría sólo se asocian con otros de su especie cuando salen de la densa maleza del bosque para pastar en claros y prados, por lo general de noche.

Los canguros viven en todo tipo de h√°bitats dentro de su √°rea de distribuci√≥n. El canguro rojo y el gris viven en bosques y sabanas. Los ualab√≠es rupestres viven en zonas rocosas. Los betongs habitan en madrigueras que construyen en terrenos √°ridos de monte bajo. Los canguros arbor√≠colas, como su propio nombre indica, viven principalmente en las copas de los √°rboles de la selva, mientras que las ratas canguro retozan a sus anchas por los suelos h√ļmedos de la misma. El ualab√≠ o wallaby de cuello rojo se puede encontrar en distintos h√°bitats, incluidos los g√©lidos picos de las monta√Īas, y el cuoca, actualmente en peligro de extinci√≥n, tiene como √ļltimo refugio dos islas localizadas en la costa suroccidental de Australia. Tambi√©n hay muchas especies de canguros que se adaptan f√°cilmente a la vida de la ciudad y habitan en parques, jardines e incluso campos de golf.

El ualab√≠ liebre una vez abund√≥ en las llanuras arenosas del centro y oeste de Ocean√≠a, pero cuando los europeos se asentaron en este continente, la caza, unida a la introducci√≥n de ganado que se alimentaba de los pastos, caus√≥ una reducci√≥n en la poblaci√≥n. Por lo que actualmente es una especie en peligro de extinci√≥n, encontr√°ndose ejemplares √ļnicamente en las islas Bernier y Dorre, en Australia Occidental.

Existen restos f√≥siles de canguros que demuestran que estos animales aparecieron por primera vez en Australia hace 15 millones de a√Īos, durante el mioceno. Como resultado de los cambios clim√°ticos ocurridos hace 8 millones de a√Īos, las selvas tropicales australianas dieron paso a bosques abiertos y sabanas, y los canguros evolucionaron hasta adquirir muchas de las formas que tienen actualmente. Los extintos canguros gigantes llegaban a medir hasta 3 m de longitud con un peso de unos 200 kilogramos.

Clasificaci√≥n cient√≠fica: los canguros se incluyen en dos familias: la familia de los Macrop√≥didos (Macropodidae) y la familia de los Potoro√≠nos (Potoroidae), ambas pertenecientes al orden de los Marsupiales. El canguro gris o canguro gigante se clasifica como Macropus giganteus, el canguro rojo como Macropus rufus, y el ualar√ļ o euro como Macropus robustus. Los ualab√≠es liebre pertenecen al g√©nero Lagorchestes; los ualab√≠es de cola puntiaguda al g√©nero Onychogalea y los ualab√≠es de matorral al g√©nero Thylogale. El ualab√≠ o wallaby de cuello rojo se clasifica como Macropus rufogriseus. Los ualab√≠es rupestres conforman el g√©nero Petrogale y los ualab√≠es o canguros arbor√≠colas pertenecen al g√©nero Dendrolagus. Los ualab√≠es de monta√Īa de Nueva Guinea pertenecen a los g√©neros Dorcopsis y Dorcopsulus. El cuoca es la especie Setonix brachyurus. Todas las especies anteriormente citadas pertenecen a la familia Macropodidae. Las ratas canguro y la rata almizclera marsupial se incluyen en la familia Potoroidae. Los betongs se incluyen en el g√©nero Bettongia y los potor√ļs en el g√©nero Potorous. La rata canguro rojiza es la especie Aepyprymnus rufescens y la rata canguro del desierto es Caloprymnus campestris. La rata almizclera marsupial es la especie Hypsiprymnodon moschatus.

Posted by seosys

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